La inusual práctica del pueblo donde las familias conviven con los muertos como si estuvieran vivos

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En Indonesia, en la isla de Célebes, los habitantes cultivan una tradición inusual y aterradora. Sacan a sus seres queridos de sus tumbas, los lavan y se ponen ropa nueva, y luego celebran el festival de Ma’nene. En algunas partes del mundo, tal ritual sería impensable, pero en Celebes, la gente de Toraja no puede imaginarse olvidando la costumbre de más de 100 años. Las ceremonias fúnebres también se celebran aquí de una manera excepcionalmente solemne y pueden durar varios días. Durante ellos, se realizan sacrificios de sangre, y los ataúdes no se entierran en el suelo, sino que generalmente se cuelgan en las laderas de las montañas. ¿De dónde vienen esas tradiciones tan impactantes en la isla? ¿Por qué sacan a los muertos de sus ataúdes? ¿Cómo va Ma’nene, el espeluznante festival de zombies?

Tradiciones funerarias de todo el mundo
No en todas las partes del mundo un funeral es un evento lleno de dolor y lágrimas, durante el cual la procesión fúnebre se dirige al lugar de enterramiento del difunto. En el Tíbet, el llamado Funeral celestial, y porque, según las creencias budistas, el cuerpo humano deja de tener sentido después de la muerte, por eso se tira … a comer buitres. Los pájaros, considerados sagrados, desgarran la carne y se cree que así es como el difunto entra al cielo. En Corea del Sur, se aprobó una ley según la cual los restos de una persona muerta deben retirarse del suelo después de 60 años para dejar espacio a otro fallecido. Por lo tanto, las familias, en lugar del entierro, deciden incinerar y hacer cuentas con las cenizas de los difuntos, que se cuelgan en sus casas. En la India, los cadáveres son quemados y arrojados al Ganges, donde también se bañan los vivos, y algunas tribus indias de la cuenca del Amazonas se comen literalmente a sus parientes fallecidos. Las increíbles tradiciones funerarias también son la especialidad del pueblo Toraja de Indonesia, especialmente porque los difuntos son sacados de sus ataúdes muchas veces con motivo de Ma’nene. Pero, ¿por qué perturbar su tranquilidad?

Los muertos son tratados como vivos
En la isla de Célebes, las tristes procesiones de zombis no son nada nuevo. En la comunidad local de Toraja, la tradición dicta que los muertos deben ser enterrados en su aldea de origen, y cuando dejan este mundo muy lejos de él, deben ser devueltos. Actualmente, la procesión de transporte de los fallecidos se desplaza mediante carros, pero en el pasado el cadáver se ponía de pie y se sostenía bajo los brazos y se conducía al domicilio familiar. Allí podrían tener lugar rituales funerarios. Esta no es una celebración barata y algunas familias tienen que ahorrar durante meses para enterrar a sus seres queridos, mientras que el cuerpo se guarda en habitaciones cercanas a la casa y se conserva con formol.

Los toraja creen que una persona muere solo después de que se ha celebrado el funeral, por lo que mientras espera la ceremonia, el difunto es tratado como un miembro ordinario de la familia. Le sirven comida y bebida, se pone cigarrillos encendidos en la boca y sus familiares y amigos vienen a «hablar» con el cadáver. Viste ropas festivas y, a menudo, está sentado en la puerta principal de la casa para que todos lo vean. Cuando finalmente consiga recaudar dinero para el funeral, eventualmente puede ser enterrado.

Funeral de Indonesia
Cientos de invitados acuden a los funerales que necesitan ser alojados y alimentados. Cada que llegue, sin embargo, está obligado a llevar consigo un regalo que se pueda comer, es decir, un pollo, un cerdo o un búfalo. Los animales se sacrifican como un sacrificio ritual porque se cree que su sangre se entrega a los dioses y que el alma acompaña al difunto en su viaje posterior. El funeral es una oportunidad para bailar y divertirse, y después de su celebración, una procesión fúnebre pasa por las calles de la ciudad, durante la cual hay un ambiente excepcionalmente alegre, porque el funeral es una verdadera celebración en Célebes. Ocurre que las celebraciones duran varios días y se repite todo, menos la marcha por el pueblo. Solo en el último día de los ritos, el difunto es trasladado a su lugar de descanso final.

Ataúdes colgantes
Los miembros muertos del pueblo Toraja rara vez se entierran en el suelo. Dado que las aldeas suelen estar ubicadas en las montañas, es en las laderas de las montañas donde se tallan las cuevas donde se puede colocar el cuerpo. Otra forma de enterramiento es colgar un ataúd de madera en una pendiente pronunciada o colocarlo sobre pilotes clavados en una pared de roca. No se pueden olvidar los «tau tau», o imágenes de los difuntos talladas en madera, que se colocan cerca de los cuerpos para custodiarlos. El difunto es visitado a menudo por su familia que le trae comida y bebida, y también lo sacan de su ataúd de vez en cuando para participar en el impactante festival de zombies.

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